Excursiones en tierra: ¿con el crucero o independientes?

Las excursiones en tierra suelen ser más caras si las contratas directamente a la línea de crucero que si las contratas a un operador de turismo independiente. Sin embargo antes de tomar una decisión conviene que tengas en cuenta algunas cosas.

La mayor ventaja de contratar las excursiones con la naviera es que te aseguras que el barco no saldrá de puerto hasta que regresen todos los pasajeros.

Por otro lado las excursiones en grupo limitan mucho la libertad de movimientos, asumiendo que lo que vas a contratar por tu cuenta no es una excursión de grupo pero más barata.

Veamos que es más recomendable en cada caso.

Cuándo contratar tu excursión con el crucero

Bajo estas circunstancias conviene contratar con el crucero.

1. Si es tu primer crucero

Debes saber que visitar una ciudad como escala de un día es muy diferente a pasar una semana en un resort o en un hotel.

Ten en cuenta que tienes un tiempo limitado que es real. El barco no puede esperarte si te pierdes o te retrasas media hora.

Además a menudo las terminales de barco están ubicadas lejos de la zona turística. Puede ser confuso averiguar cómo llegar al centro, si nunca antes has estado en un puerto.

Photo by Artak Petrosyan

2. Si estás en un puerto exótico

Si el puerto es pequeño o poco convencional, es mejor reservar excursiones con el crucero en los puertos más

En itinerarios como África, Asia, Medio Oriente o América del Sur, donde la infraestructura turística es limitada, podrías tener problemas con el transporte.

Y tampoco es que vayas a encontrar muchas alternativas de calidad

Photo by Emiliano Bar

3. Si el puerto queda lejos de la ciudad

No esperes que en todos los destinos el puerto se encuentre próximo a la ciudad.

Especialmente en Europa, hay muchos cruceros que llegan a puertos a una hora o más de distancia de la ciudad principal.

El caso que yo mejor conozco es Roma, por ejemplo.

Si es así, tanto la naviera como los operadores turísticos, suelen ofrecer dos tipos de excursiones en tierra:

  • Excursiones para los más independientes que quieren descubrir la ciudad a su ritmo.
  • Excursiones con visita guiada y en grupo que deja y recoge a los cruceristas en un punto céntrico de la ciudad.

Para el primer tipo piensa que hay más posibilidades de llegar tarde, debido a la distancia.

Photo by Olivier Guillard

4. Si quieres experimentar el entorno natural

Si viajas a destinos como Sur Africa por ejemplo, los cruceros te ofrecen pasar el día completo avistando animales salvajes.

En estos casos las distancias pueden ser incluso mayores que si visitas una ciudad. Puede, además, que se requieran permisos especiales de acceso o que las paradas para la comida sean en sitios con poca oferta de restauración.

Este tipo de «viajes dentro de tu viaje» parecen adecuados para una contratación con el propio crucero.

Photo by Casey Allen

5. Si la excursión supone riesgos

También hay cruceros que ofrecen cosas como traslados en helicóptero para una vista aérea del destino o elevación en paracaídas desde un bote.

En estos casos, la seguridad extra que te da contratar con el propio crucero merece la pena. No solamente te aseguras la vuelta, también cuentas con la cobertura de un seguro y medidas de seguridad garantizadas.

Photo by AJ Garcia

Cuándo contratar tu excursión con un turoperador

Hay otras ocasiones en las que contratar tu excursión en tierra con un turoperador independiente es una opción mejor.

1. El puerto está próximo a la ciudad

Algunas ciudades tienen terminales de crucero tan próximas a la ciudad que es fácil moverse en taxi o caminando.

Otra alternativa para visitar ciudades que están muy próximas son los autobuses hop on hop off, tan habituales en grandes capitales.

Entre estas ciudades en encuentran: Auckland, Buenos Aires, Copenhague, Dubrovnik, Helsinki, Montreal, Quebec, Seattle, Estocolmo, Sydney, Tampa, Vancouver, Venecia, San Francisco o Barcelona.

Photo by Vidar Nordli-Mathisen

2. La excursión consiste en un día de playa

En cruceros por el Caribe es habitual que las paradas se aprovechen para disfrutar de las playas próximas al puerto.

Para un día de playa casi siempre es más conveniente utilizar un servicio de taxi o conductor privado.

Con tantos turistas como mueve un crucero, no será difícil encontrar opciones de transporte hasta estas playas.

Solo hay que tener cuidado si la playa está más retirada de lo normal. Quizá sea más bonita y menos masificada, pero podemos tener problemas para volver al barco a tiempo.

Photo by frank mckenna

3. Quieres un guía privado

Esto es fácil de conseguir en los destinos muy culturales y con casco histórico como Venecia, Roma o San Petersburgo por ejemplo.

Ten cuidado al seleccionar el guía que contratas. Si tu agente de viajes personal ha hecho ese mismo crucero antes que tu, pídele consejo sobre su propia experiencia.

También debes visitar foros y páginas de opiniones para ver qué tal les ha ido a otros viajeros antes que a ti.

Photo by Janis Oppliger

4. Quieres aprovechar para hacer compras

Muchas de las excursiones en tierra organizadas por los cruceros limitan el tiempo para tus compras.

No esperes contar con más de 15 o 30 minutos para comprar. Será suficiente para conseguir algún souvenir pero se quedará corto si quieres hacer otro tipo de compras.

Recuerda investigar antes de tu viaje qué tiendas te interesa visitar y dónde están situadas. No puedes perder un tiempo precioso que necesitarás para organizar tu vuelta al barco.

En resumen: es recomendable contratar la excursión en tierra con el crucero cuándo:

  1. Es tu primer crucero
  2. Estás en un puerto exótico
  3. El puerto queda muy alejado
  4. La excursión es a parajes naturales
  5. La excursión consiste en actividades de riesgo

A veces es más práctico contratar la excursión en tierra con un operador turístico cuándo:

  1. El puerto está próximo
  2. La excursión es a la playa
  3. Haces tu excursión con un guía privado
  4. Quieres aprovechar para hacer compras

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3 cosas que debes llevar para un crucero privado

Antes de nada ten en cuenta que las cabinas de un crucero privado, sea un velero o un catamarán, no son demasiado grandes y que necesitarás aprovechar al máximo el espacio para disfrutar al máximo de tu aventura. Por ello te recomendamos que lleves una bolsa de viaje, mejor que una maleta rígida. Estas bolsas se adaptan mejor al espacio disponible y reducen su tamaño, conforme se quedan vacías. Ahora veamos qué no debe faltar en tu maleta

Ropa

Durante un crucero experimentarás varios tipos de clima, temperatura y viento. Durante la mayor parte del día estarás expuesto al sol, pero puede que encuentres lluvias y el atardecer y amanecer son más frescos que en tierra firme. Por lo tanto debes llevar algunas prendas con las que estar preparado en cada ocasión.

Un sombrero de lluvia no sólo te protegerá del agua, también evitará estar siempre despeinado por el viento. Si no llueve, una buenas gafas de sol. Una chaqueta impermeable es imprescindible si llueve, pero además evitará que tu ropa se quede húmeda. Si decimos que conviene no llevar un gran equipaje, lo último que quieres es acumular prendas húmedas por el suelo de la cabina del crucero esperando a que llegue el sol para poder secarlas. Por supuesto querrás llevar bañadores, y durante la mayor parte del tiempo pantalones cortos y camisetas son ideales para el calor y tu comodidad, incluso para las cenas.

En el caso de las mujeres un pareo suele ser una prenda muy útil para combinar en distintos momentos de sol pero también de viento. Lo mejor para moverte por el barco e incluso para la ducha son unas sandalias de playa. Para las cenas o excursiones unas sandalias abiertas son lo ideal para acompañar los pantalones cortos y las camisetas.

Higiene y salud

Durante tu crucero,  el contacto frecuente con agua salada más el sol, se traduce en una piel reseca. Conviene llevar cremas faciales para la hidratación y solares para no quemarse. Vaselina o cacao para los labios también es importante, junto con toallitas húmedas con las que limpiar e hidratar frecuentemente.

No dejes de comprar una o varias bolsas de plástico transparente que protean tus cosas de la humedad, en particular el teléfono móvil. Así podrás guardar todas estas cosas, así como medicamentos que tomes habitualmente.

No tienes por qué, pero en previsión de sufrir mareos lleva unas pastillas tipo Biodramina, pero no te agobies con esto. Normalmente un crucero privado no se mete mar adentro y suelen moverse por costa y zonas bastante protegidas.

Accesorios

Aunque dispongas de ocasiones en las que cargar tu móvil, tablet o cámara de fotos, conviene que no te olvides de una batería de carga portátil extra. En más de un momento puede que la necesites.

Otra forma de aprovechar al máximo el espacio es si dispones de una bolsa con compartimentos para organizar tus cosas, colgándolo en el lavabo de la cabina. Tapones para los oídos o un antifaz para dormir puede ser también de gran utilidad si necesitas aislarte de tu entorno para dormir plácidamente.

La cabinas son confortables pero un entorno muy diferente al habitual de tu dormitorio y estos accesorios pueden ayudarte a conciliar el sueño. Por último una bandolera en la que llevar documentación o el propio móvil, o si lo prefieres una mochila pequeña, serán muy útiles para las excursiones que hagáis en tierra.

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